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Geschäftsführerin des Verbindungsbüros in New York besucht die OWL-Hochschulen

Bielefeld (fhb). Campus OWL, der Verbund der fünf staatlichen Hochschulen in Ostwestfalen-Lippe, hat ein Verbindungsbüro in New York eingerichtet, um die Internationalität und die Stärken der Region – auch als Wissenschafts- und Studienstandort – an exponierter Stelle weiter auszubauen. Der Deutsche Akademische Austauschdienst (DAAD) hatte 2018 bundesweit zur Bewerbung um das Verbindungsbüro aufgerufen, Campus OWL erhielt im November 2018 den Zuschlag. Die offizielle Eröffnung des Büros ist für Februar 2020 geplant.

Anfang Juni 2019 trat Dr. Katja Simons die Stelle als Geschäftsführerin des Büros im German House an. In dieser Woche besucht Simons die Campus OWL-Hochschulen: die Universitäten Bielefeld und Paderborn, die Fachhochschule (FH) Bielefeld, die Technische Hochschule OWL und die Hochschule für Musik Detmold. Vor Ort stellte sie die Möglichkeiten und Angebote des Verbindungsbüros für Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler sowie für Studierende vor, gleichzeitig lernt sie die Hochschulen besser kennen. Am 20. Dezember fand im Rahmen dessen eine Infoveranstaltung in der FH Bielefeld statt.

2019-12-20 Deutsches Haus New York„Mit dem Auslandsbüro lassen sich gezielt Kontakte zu Hochschulen in Nordamerika für den Campus OWL knüpfen“, sagt Dr. Katja Simons. Das Verbindungsbüro ist im deutschen Haus untergebracht, wo auch das deutsche Konsulat und die Ständige Vertretung Deutschlands bei den Vereinten Nationen (UN) ihren Sitz haben. Außerdem sind dort der Deutsche Akademische Austauschdienst (DAAD), weitere Büros deutscher Hochschulen, das Deutsche Wissenschafts- und Innovationshaus (DWIH) und die Deutsche Forschungsgemeinschaft (DFG) angesiedelt. Ein starkes Netzwerk deutscher Einrichtungen, die sich um den akademischen Austausch mit Nordamerika bemühen. Campus OWL ist nun Teil dieses Netzwerks. Das Gebäude befindet sich direkt gegenüber dem UN-Hauptquartier am United Nations Plaza. Der Büroraum liegt auf der 15. Etage.

Das Deutsche Haus kennt Dr. Katja Simons schon aus früheren Tätigkeiten. Von 2003 bis 2012 hat sie dort als Programmleiterin die Gemeinschaftsinitiative GAIN aufgebaut und deutsche Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler mit Universitäten, Fachhochschulen, außeruniversitären Forschungseinrichtungen und Arbeitgebern in der Wirtschaft vernetzt und ihnen so die Rückkehr nach Deutschland erleichtert. Nach einer Tätigkeit am US-amerikanischen Institute of International Education (IIE) kehrte sie in das Deutsche Haus zurück, um drei Jahre lang das Verbindungsbüro der Freien Universität Berlin und der LMU München zu leiten.

Mit dem Campus OWL New York Büro sollen die Marketingaktivitäten für die Studien-, Wissenschafts- und Wirtschaftsregion weiter ausgebaut und die Marke Campus OWL im nordamerikanischen Raum platziert werden. „Campus OWL arbeitet bereits in vielen Bereichen zusammen und nun gilt es, die gemeinsame Strategie in klar definierte Aufgabenbereiche für Nordamerika zu übersetzen“, sagt die 49-Jährige, die die USA schon aus der Schulzeit kennt, da sie dort ein Auslandsschuljahr verbrachte. Seit 17 Jahren lebt sie mit ihrer Familie in New York, ihre beiden Söhne sind in New York geboren und besuchen die Deutsche Internationale Schule.

Zwei Frauen stehen vor einer Wand und schauen in die Kamera.Die Vorsitzende von Campus OWL und Präsidentin der Fachhochschule Bielefeld, Professorin Dr. Ingeborg Schramm-Wölk, ist froh, dass das Büro nun ein Gesicht bekommen hat: „Mit der Besetzung der Geschäftsführung ist ein wichtiger Meilenstein für das Verbindungsbüro erreicht. Dr. Katja Simons bringt einen enormen Erfahrungsschatz und ein exzellentes Netzwerk mit, auf dem die OWL-Hochschulen aufbauen können.“

Über Campus OWL: Die fünf öffentlich-rechtlichen Hochschulen in Ostwestfalen-Lippe (Universität Bielefeld, Universität Paderborn, Fachhochschule Bielefeld, Hochschule Ostwestfalen-Lippe und Hochschule für Musik Detmold) arbeiten seit vielen Jahren eng zusammen. Um diese Zusammenarbeit zu institutionalisieren, gründeten sie Anfang 2016 den Campus OWL. Dieser Verbund bietet den Rahmen für Kooperationsprojekte und erhöht die Sichtbarkeit der Wissenschaftsregion Ostwestfalen-Lippe, vor allem in den Bereichen Forschung, Transfer, Internationalisierung und Digitalisierung. Mit den unterschiedlichen Hochschularten – Universität, Hochschule für angewandte Wissenschaften, Hochschule für Musik – erreicht Campus OWL an den Standorten Bielefeld, Detmold, Gütersloh, Höxter, Lemgo, Minden und Paderborn über 65.000 Studierende mit über 500 Studiengängen und deckt dabei das gesamte akademische Spektrum ab.

Mehr unter www.campus-owl.eu